原创 | 工业4.0是ERP供应商洗牌的新机会?

在IT业务中,创新是王道。如果你跟不上,你就有可能落后。云计算的出现曾经让ERP有所迷失,不过显然这个阶段已经过去。现在,ERP市场能否在下一个机遇面前有自己的位置呢,比如机器学习、人工智能和物联网,或者是工业4.0。

企业软件目前一个有趣的转折点,特别是那些成熟的参与者对技术创新的快速反应,将给市场带来新的风色。在过去十年中,我们已经看到SaaS交付方法如何给旧的ERP业务模型带来挑战——无他,因为企业不断在业务流程和简化部署中寻求创新。去年收入为84亿美元的Salesforce.com和带来21亿美元收入的Workday的崛起就是这种趋势的良好例证。

Gartner的分析师表示,我们已经看到云影响了ERP软件市场,去年全球的支出约为310亿美元,比前年增加了约11%。最重要的是德国ERP软件巨头SAP,收入超过70亿美元,其次是甲骨文,略高于该数量的一半。这些供应商都已经对他们云的策略进行了重大改变。

排名前五的其他三个——Sage、Workday和Infor,收入大约在16亿美元到19亿美元之间——他们的策略包括本地部署以及云计算。Infor上周在华盛顿特区举行了年度Inforum会议,它正在大力投资Infor CloudSuite,遗憾的是,它的传统IBM i应用程序的增强功能很少。

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并非所有ERP供应商都已成功实施其云战略。事实上,任何拥有IBM i或大型机产品的企业都被禁止参与公有云,尽管许多企业都拥有私有云产品。然而,即使ERP供应商在争夺云市场,另一场战争已经不可避免,这就是工业4.0。工业4.0指的是传统业务流程自动化如何从机器学习、人工智能和物联网等下一代功能中受益。

据Nucleus Research称,供应商开始将工业4.0功能整合到他们的产品中,以满足客户的需求。然而,并非所有供应商都是平等的,根据Nucleus Research最近发布的2018年ERP技术价值矩阵,Acumatica、Deltek、SYSPRO和Microsoft,以及Oracle、SAP、Infor,都是领导者。

特别值得一提的是,该研究小组称赞Infor的Coleman聊天机器人技术有望实现ERP套件中的某些任务的自动化,而Oracle则采用嵌入式AI技术来改进业务的特定需求,如工作流程自动、财务结算和合规。

SAP也是此间的领导者之一。特别是,分析师小组喜欢S / 4 HANA使用机器学习自动化发票收据帐户对帐流程的方式,其中算法根据人工操作员在系统内进行的操作,来学习如何处理新的业务场景,目的是加速和提高阅读结账过程的准确性。

SYSPRO还在其面向制造的ERP套件中使用机器学习技术,该套件越来越多地被客户使用。根据Nucleus的说法,SYSPRO正在使用Microsoft Azure云技术,特别是物联网中心及其机器人技术,提供60种预先构建的“技能”,例如添加日历约会和阅读电子邮件。

在ERP产品中实施AI和其他领先技术时,云平台往往会引领潮流。Epicor加入了微软的Azure云技术,而Rootstock和FinancialForce利用了Salesforce.com向其合作伙伴公开的爱因斯坦分析技术。考虑到拥有大量的培训数据是成功实现机器学习的关键,看到这些工业4.0系统在云平台上构建并不奇怪。

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Nucleus Research9月份发布的ERP价值矩阵

根据Nucleus的说法,UNIT4开发了一个在IBM i上运行的备受尊重的财务软件包,它正处于开发和提供“自动驱动ERP”的早期阶段,而VAI在IBM i生态系统中具有重要意义,也正在取得进展,特别是与SAP Concur的合作关系。

可以肯定的是,在将新兴的工业4.0技术(如机器学习和物联网)——甚至是区块链等潜在的工业5.0技术——引入后台办公方面还有很多进展。在许多情况下,这些技术本身还不够成熟,无法用于业务流程自动化,特别是与20到30年的ERP系统相比,人工工作人员可以日复一日地与企业建立可靠性。

另一方面,在现有的ERP市场和新兴的工业4.0市场的交叉点上,抓住大部分新兴市场的潜力巨大,现有的后台业务流程以自适应算法的形式“重组”,不断优化业务流程该如何完成。

在某些情况下,人类工作者可能完全被取代,这要归功于大数据支持的算法,这些算法有数百万个关于如何最好地完成特定任务的例子,这可以使他们更好地做出决定,此前,他们是由坐在键盘和电脑屏幕后面的人来完成的。这是C3 IoT首席执行官汤姆·西贝尔(Tom Siebel)去年预测人工智能将“绝对100%”取代ERP 的情景。

另一种方案是将机器学习嵌入到现有的ERP系统中,以提出改进人类工作绩效的建议,并以其他方式指导业务运营提高效率。这是现有ERP供应商正在采取的方向。

然而,无论走向何方,我们都处于转型的开始阶段。希望在工业4.0斗争胜出的ERP供应商现在应该开始做好准备。

 

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