最后的主机:IBM大型机的大危机 大机工程师你好吗?

这个大危机,当然说的就是大机工程师的奇缺。不仅仅在澳大利亚。在大机时代,他们很牛;在云计算时代,大机工程师还有前途吗?

 

1969年秋天,紧张的Paul Matthews在堪培拉的一个政府办公室里坐下来回答了一个问题,是关于“计算机操作员实习生”的招聘广告。面试官的第一个问题:你以前见过电脑吗?

Matthews最终成为40人中的一员,使用革命性的IBM System / 360大型机(Model 20)。它具有4K内存,两个磁带驱动器,所有数据均通过冲孔卡处理。

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从那些基于早期技术的主机,是无法辨认现代大型机的。根据其制造商的报告,蓝色巨人在2017年10月运往澳大利亚的IBM z14拥有高达32 TB的内存,并拥有世界上最快的微处理器,运行频率为5.2GHz。

但与机器一起工作的人,如Matthews,非常相似。

虽然大型机看起来将在未来几年内在澳大利亚最大的企业中运行核心流程,但,即将退休的男人和女人现在正在“考虑收集邮票”,作为Matthews的笑话。

恐惧了十年或更长时间的技能危机现在已经开始发作了。很难。

“缺少一代熟练的主机人才,”Matthews说,“显然技能短缺迫在眉睫。”

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对于超过50年的“大型机”,依靠着银行,航空公司,保险公司,物流公司和政府的关键任务应用。

澳大利亚公司是全球第一批从IBM System / 360系列订购的公司 – 其中有霍尔顿,房地产经纪人LJ Hooker,化学公司ICI和澳大利亚航空等。

最新的全球BMC大型机高管和技术主管调查显示,91%的受访者认为大型机是“长期,可行”的平台(比上一年有所增加),而较少(从36%降至22%)是计划将工作负载从平台迁移出去。

澳大利亚有63台主机(内置和外包)。仅在过去的12个月内,澳大利亚税务局,昆士兰州政府和南澳政府都签署寻求或延长主要大型机交易。

IBM称,其大型机占全球生产工作量的68%,处理所有信用卡交易的87% – 这意味着“几乎每个人都使用过大型计算机”——该公司表示,并且被前50家银行中的44家和前25家零售商中的18家所使用。

他们是高度可靠的(与他们合作的人中的一个笑话是“正常运行时间以年为单位”),安全可扩展。他们仍然可以运行在六十年代用COBOL编写的程序,有些仍然可以。

尽管大型机在企业中处于中心地位和持久地位,或许正因为如此,新的血液并未加入专业人员队伍。

“最大的问题是,他们在后台工作,他们的日常工作,不会造成任何问题,往往被遗忘,” Matthews说。

“我们作为大型主机的人在促进大型机方面做得并不好,尽管它已经被严格的现代化,”他补充道。

这对许多公司来说已经成为一个严重的问题。根据BMC的数据,近一半(47%)的大型机劳动力年龄在50岁以上,只有7%的人不到30岁。

据报道,“人员配备和技能短缺”是调查对象的首要挑战(仅次于软件成本)。

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Gartner的分析师建议企业立即采取行动。

“滴答滴答,滴答滴答……在未来十年内,数百万婴儿潮一代即将退休,这足以让组织必须考虑这一转变的影响,”分析师 Mike Chuba 说。

“许多组织在可预见的将来仍将严重依赖其大型机业务来支持关键任务业务需求,并应采取措施确保未来5至15年内有足够的人员,”他补充道。

Z系列

Matthews的名片大而有洞。作为对大型机早期的点头之作,它看起来就像一张打孔卡。在他的姓名和联系方式之上写着’第72栏’是马修斯组织名称,旨在帮助缓解即将发生的技能危机。

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“在早期的大型机上,读取了数千张打孔卡来执行一个简单的程序。第72列中的任何非空白字符表示堆叠中的下一张卡片是本卡片的延续。”

第72栏运行一个大型计算机培训生计划,大学计算机科学专业的毕业生在堪培拉大学完成信息和大型机技术学士学位后,在三年内为IBM大型机客户工作。

这是由于全球金融危机而终结的类似计划的复兴,但在262名学生毕业之前还没有完成。

“你可以用大型机做很多事情,但是有太多年轻人来过,他们只会在微软的环境中出现,当然现在你会得到很多年轻人,他们只知道AWS ,“马修斯说。

Rajeev Bajania是早期计划的毕业生,现在担任澳大利亚税务局人类服务部的大型机系统程序员。

大型机是最令人兴奋的技术,它不断发展并保持向后兼容性。他们是自己成功的受害者。没有任何问题,没有任何问题,零宕机时间和在角落里静静地工作,没有人注意到它,人们认为它是理所当然的。

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Bajania表示,虽然专业领域的职业前景有限,但与外包和离岸威胁下的其他IT职位一样,“人口老龄化正在增长”。

与北领地政府公司和信息服务部门合作的另一位72岁的专栏人员Jayrick Ngai表示,大型机的角色比其他IT人员“更有回报”。

“你可以和那些在大型机上工作了几十年的同事一起工作,他们仍然热爱他们的工作并从他们那里学习,”他说。

大型机没有预算。IBM最新Z14的“热心采用”是该公司最新利润的重要贡献者。Bajania和Ngai都报告说,之前的角色涉及恢复主要大型机应用程序(“这是一个失败的项目,价值数千万美元的损失来关闭大型机应用程序,”Ngai说)或将工作负载从中档服务器转移到大型机。

西太平洋银行,澳大利亚储备银行,哈维纳什,Suncorp,一些政府机构和Bankwest都在寻求拥有大型机经验的人。

他们可能不被认为很酷,但他们是需要的。正如Ngai所说,大型机“更重要的是不会让客户使用它来满足他们的要求”。

(作者:乔治诺特,编译自CIO网)

 

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