原创:白宫开全国AI大会,中国AI界需要紧张吗

白宫即将举行“全国AI大会”,旨在表达对先进技术的支持,以及对其潜在影响的担忧。据称,中美AI竞争也将是核心议题。那么,在当前背景下,中国AI界需要紧张吗?

《原创:白宫开全国AI大会,中国AI界需要紧张吗》

美国当地时间星期四,白宫将召集美国科技巨头等知名企业举行AI大会,预计将有约40家公司参加会议,包括科技巨头亚马逊公司,Facebook公司,Alphabet Inc.公司,英特尔公司和微软公司等。大型非科技公司包括美国银行公司,波音公司,通用电气公司,福特汽车公司,高盛集团有限公司和沃尔玛公司。

据报道,根据活动草案,此次活动“将引起人们对美国已经使用人工智能技术的行业的关注,以改善他们对美国人民的服务并使美国工人受益”。“在活动中收集的利益相关者的意见将通知联邦政府,并努力维持美国在人工智能开发和部署方面的领导地位。”

美国专家认为,人工智能技术是美国企业潜在的巨大增长领域。但它引起了人们对失业和其他危害的担忧。它也成为中美两国争夺全球技术优势的核心领域之一。

也就是说,对AI技术的监管以及中美之间的AI竞争将会是会议的焦点。

这是特朗普当选以来,白宫举行的第三次“全美科技大会”,前两次科技大会,讨论了科技创新、税收改革、技术监管等议题。

那么,在当前中美贸易争端的大背景下,这次大会对中国AI会有何影响?中国AI界需要紧张吗?

事情不明朗之前,无需庸人自扰,但未雨绸缪却是必要的。

“美国科技大会”

2016年12月15日,美国当选总统的特朗普在纽约特朗普大厦召开科技峰会,讨论科技创新、税收改革、就业、完善基础设施建设、网络安全、移民问题和就业监管等议题。

当时参加峰会的有:蒂姆·库克(苹果 CEO)、埃隆·马斯克(特斯拉 CEO)、埃里克·施密特和拉里·佩奇(Alphabet 董事长和CEO)、萨提亚·纳德拉(微软 CEO)、杰夫·贝佐斯(亚马逊 CEO)、雪莉·桑德伯格(Facebook COO)、布莱恩·科兹安尼克(英特尔 CEO)、罗卓克(思科 CEO)等。

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事实上,在特朗普大选期间,大部分硅谷公司站在了特朗普的对立面。但在特朗普当选以后,大公司的态度发生了转变。当然,这是利益使然,也是商业所需。

半年后的2017年6月19日,特朗普在白宫召开了美国技术委员会的一个圆桌会议,库克、纳德拉、贝佐斯、罗曼提(IBM CEO)、凯芝(甲骨文CEO)、科兹安尼克等美国科技界翘楚齐齐亮相,当时特朗普承诺将减少对新兴科技行业的监管障碍。Facebook CEO扎克伯格和特斯拉CEO马斯克双双缺席。

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白宫当天发布的消息显示,特朗普期待通过科技升级改造,来提高政府效率。包括升级政府的信息科技系统、削减成本、减少浪费,以及改善服务等。

不过,貌似这两次会议,业界关心的更多的却在会议之外,并且,没有达成会议成果。那么,本次AI大会,预计务虚的成分更大。因为有理由相信,硅谷企业家不会正面抨击中国AI企业。

会议的焦点:监管与创新

根据议程草案,特朗普政府将就监管议题咨询学界、政府官员和AI开发人员,以推进AI在特定领域的应用,包括食品和农业,能源和制造,金融服务,医疗保健以及运输和物流。

美国信息技术产业委员会总裁兼CEO Dean Garfield指出,此次会议代表着美国政府和产业界在AI领域建立联系的重要一步。不过,美国政府可能对AI技术的管制一度让硅谷巨头们充满担心。

彭博社曾指出,目前,由于AI可能让更多人失业,在技术发展中出现偏差以及来自中国的激烈竞争,美国AI业界正在面临可能的监管。

比如,今年美国国会已经加快了自动驾驶汽车发展的立法,部分原因在于安全问题。这可能会鼓励在州一级制定一系列新规则,推迟技术的部署,倡导新兴产业。该立法还引发了政治争议,对卡车自动驾驶的前景感到担忧,而驾驶员及工会对此也表示担忧。

因此,人工智能企业希望政府和企业共同努力,帮助人工智能的发展,同时避免不必要的伤害。

不过,美国媒体Axios报道称,白宫议程草案中的一个重要议题是“消除美国AI创新的障碍”。

IBM的说客Chris Padilla在谈到他对白宫这一表述的理解时称:

当白宫科学和技术政策办公室准备这次会议的时候,他们打电话告诉我的第一件事情就是:‘我们倾向于让业界创新,同时政府没有预先管制的道路’。

一些企业也认为,现在就对AI进行监管为时尚早。

深陷用户数据泄露丑闻的Facebook可能会提出发展AI技术的伦理问题,谷歌也可能会提出类似的问题。

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IBM和微软等公司则将更强调自己在开发AI技术中的社会责任。以英特尔为例,该公司去年就推出了AI应用的几项原则,包括“重新思考隐私权”以及“为人类创造更多就业机会,增进人类福祉”等内容。

据悉,《华盛顿邮报》援引一位熟悉周四会议的消息人士的话说,白宫目前正在考虑一套不同的政策倡议,包括公开更多的AI数据。许多公司长期要求美国政府开放更多的AI信息资源。

此外,根据特朗普政府的估计,美国政府在2017财年支出超过20亿美元对AI技术进行研究和开发。这还不包括五角大楼和主要情报机构在AI领域的投入。

聚焦AI的第三次“美国科技大会”将有何新意,我们静观其变。

中美高科技能“竞合”吗

2017年7月8日,中国国务院发布《新一代人工智能发展规划》,提出了到2030年的AI发展目标:

第一步,到2020年人工智能总体技术和应用与世界先进水平同步,人工智能产业成为新的重要经济增长点,人工智能技术应用成为改善民生的新途径,有力支撑进入创新型国家行列和实现全面建成小康社会的奋斗目标。

第二步,到2025年人工智能基础理论实现重大突破,部分技术与应用达到世界领先水平,人工智能成为带动我国产业升级和经济转型的主要动力,智能社会建设取得积极进展。

第三步,到2030年人工智能理论、技术与应用总体达到世界领先水平,成为世界主要人工智能创新中心,智能经济、智能社会取得明显成效,为跻身创新型国家前列和经济强国奠定重要基础。

总体上,希望在2030年成为AI领域的世界领导者,人工智能核心产业规模超过1万亿元,带动相关产业规模超过10万亿元。

《新一代人工智能发展规划》指出,我国发展人工智能具有良好基础。国家部署了智能制造等国家重点研发计划重点专项,印发实施了“互联网+”人工智能三年行动实施方案,从科技研发、应用推广和产业发展等方面提出了一系列措施。

经过多年的持续积累,我国在人工智能领域取得重要进展,国际科技论文发表量和发明专利授权量已居世界第二,部分领域核心关键技术实现重要突破。语音识别、视觉识别技术世界领先,自适应自主学习、直觉感知、综合推理、混合智能和群体智能等初步具备跨越发展的能力,中文信息处理、智能监控、生物特征识别、工业机器人、服务机器人、无人驾驶逐步进入实际应用,人工智能创新创业日益活跃,一批龙头骨干企业加速成长,在国际上获得广泛关注和认可。加速积累的技术能力与海量的数据资源、巨大的应用需求、开放的市场环境有机结合,形成了我国人工智能发展的独特优势。

一项最新数据显示,2017年中国AI核心产业规模超过700亿元,预计到2020年,中国AI核心产业规模将超过1600亿元,增长率达到26.2%。

CB Insights 统计则表明,2017年全球AI初创企业的融资额达到152亿美元,中国AI在这一年投资迅速增长,达到73亿美元,占比48%,超过美国的38%。

然而,根据腾讯研究院此前的统计,截至2017年6月,全球AI初创企业的数量共2617家,美国1078家,占全球41%,中国592家,占全球23%,其他国家486家。这说明全球在AI领域的新公司基本都集中在美国和中国,美国优势明显;而从AI领域的人才分布来看,中国和美国之间也仍存差距。

尽管如此,《华盛顿邮报》称,白宫正在研究政策,限制美国公司与中国展开AI领域的合作,包括限制中国对美AI等先进技术领域的投资。这与中美贸易争端体现出来的对《中国制造2025》的打压思路完全吻合。

因此,无论本次“白宫AI峰会”对于中美AI合作是什么风向,还是那句话:靠化缘是拿不到核心技术的。鉴于此,中国AI界就看看热闹好了。

 

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