IBM Watson Health裁员风波的不同视角

5月底IBM Watson健康裁员事件有进一步发酵的迹象。

据报道,5月24日Watson健康部门进行了大幅度裁员,范围覆盖北卡罗来纳州、德州、密西根州、俄亥俄州和科罗拉多州多处办公室,规模占总员工比例50%至70%。

《IBM Watson Health裁员风波的不同视角》

由于身处AI行业,这场裁员带来的效应是“医疗AI泡沫破灭”,甚至是“AI挤泡沫行动开始了”等观点。但是,对于AI产业来说,这到底是一个开始,还是一个正常的企业行为?

Becker’s Hospital Review:要知道的9件事

7月2日,《Becker’s Hospital Review》(贝克尔医院评论)援引科技媒体IEEE Spectrum6月25日的报道,被裁的员工——主要来自其收购的三家公司Phytel,Explorys和Truven中,某位前员工表示,公司混乱,导致裁员和内部竞争。工程师甚至称,该公司人工智能盈利的使命已经失败。

《Becker’s Hospital Review》从IEEE Spectrum中列出了九件要知道的事情:

1.来自Phytel的两位下岗工程师告诉IEEE Spectrum,自2015年收购以来,IBM的领导层对其公司管理不善。他们声称Phytel的问题源于IBM无法使Watson盈利。

“Phytel是一家非常优秀的公司,它非常强大,”其中一位前工程师匿名告诉IEEE Spectrum,以免危及他的遣散费。“许多下岗的人都很失望,因为他们帮助建立了这家公司,他们真的认为IBM会把它提升到一个新的水平 ——而不是在三年内毁掉它。”

2.IBM发言人拒绝了IEEE Spectrum就前雇员关于Phytel的说法发表评论的请求。它发布了关于裁员的声明:

“这影响了我们Watson Health员工的一小部分,因为我们转向更多技术密集型产品,简化流程和自动化以提高速度。IBM将继续重新定位我们的团队,专注于IT市场的高价值细分市场,我们将继续在关键的新领域积极招聘,为我们的客户和IBM创造价值。”

3.该发言人表示,裁员是收购后重组的一部分,摩根士丹利的分析师报告证实了这一点。

4.其他分析师驳斥了这些说法。2017年7月Jefferies的一份报告称,尽管IBM进行了大量投资,但Watson仍无法获利。该报告称,IBM在人工智能战争中表现不佳,并可能会看到日益激烈的竞争。

5.虽然沃森首先寻求彻底改变医疗保健,但从肿瘤学开始,《STAT》调查显示它并不像公司所领导的那样有前途。三家被收购的公司应该提供数据和分析,但IBM努力将它们正确地整合到其业务中。其中一位工程师告诉IEEE Spectrum,“人们几乎一年都没有做任何事情。”他补充称,IBM领导层告诉Phytel工作人员停止改进其现有产品的工作。

6.两位工程师都引用了IBM的“提供管理”部门,该部门负责提供IBM向客户销售的产品,这是Watson不及格的原因。“他们无法决定路线图,”其中一位工程师告诉IEEE Spectrum。“我们转了很多次。”

7.工程师说,产品经理没有足够的技术专业知识,因此有可能提出不可能的项目。他们表示,IBM的Phytel并没有发布新的工具,只是烧钱。

8.两位Phytel工程师表示,他们估计Explorys和Truven至少有300人获得通知,并且大约80%的Phytel员工被解雇了。IBM尚未公布官方裁员总数。

9.工程师们表示,他们确实相信AI会变革医疗保健,但他们认为IBM不会引领这种努力。他们说,一些裁员的员工现在正转向保险业。

36氪署名文章:无须大惊小怪

事实上,裁员风波之后,国内知名科技媒体36氪发表同心医联创始人兼CEO刘伟奇的分析文章《IBM 沃森健康疯狂裁员70%原因何在?》,文章指出“。。。IBM2016年和2017年一直在裁员,裁员人数高达数万人。在这样的背景下,本次Watson Health的裁员没有那么突兀。我们也没有必要大惊小怪。”

该文从Watson是IBM的天之骄子、Watson医疗部门碰到的挑战、医疗AI为什么遭遇裁员待遇三个方面,逻辑清楚地分析了裁员背后的深度信息。

Watson是IBM的天之骄子。Watson起源于1997年IBM深蓝战胜卡斯帕罗夫。2014年初,IBM投资10亿美元专门建立“Watson Group (沃森集团)”。Watson在2015年4月成立了Watson Health部门,之后收购了大量医疗数据公司,为今日裁员埋下了伏笔。

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文章指出,IBM最近几年正在经历转型期,整体收入下降的非常严重(参见下图)。认知解决服务方案是IBM五大业务收入板块之中毛利最高的领域,收入自2014年至2017年分别为197亿、178亿、182亿、185亿美元,在IBM总收入的占比也在不断上升。

《IBM Watson Health裁员风波的不同视角》

也就是说,一方面Watson保持了稳定的发展,另一方面,在IBM总收入中比重增加,这源于IBM其他业务板块的萎缩。

资料显示,在IBM Watson认知解决服务方案中,主要包括了Watson平台、Watson医疗、Watson物联网(Internet of Things)。其中Watson物联网主要应用在汽车、家用电器、能源设施、保险、制造业和零售六个领域,跟宝马、惠而浦、霍尼韦尔等公司在不同领域探索AI解决方案,仅2018年二季度就获得7.8亿美元,在美国各大科技公司中领先。

Watson医疗部门碰到的挑战。Watson Health确实碰到一系列的挑战,其中最惹人注目的是与知名肿瘤专科医院MD Anderson合作失败。文章分析,MD Anderson项目中止是因为理想和现实差距太大,投入过高没有收益。

但Watson Health并不是所有项目都失败,另外一家与MD Anderson齐名的肿瘤医院Memorial Sloan-Kettering Cancer Center也在和Watson合作,研究肿瘤辅助系统。美国临床肿瘤学会(ASCO)每年都会发布该系统的研究进展,自2014年以来,在肿瘤多个领域都证明了AI可以提升临床决策和科研水平。

医疗AI为什么遭遇裁员待遇。分析称,医疗AI碰到很大挑战也是实情。这些挑战主要原因在于:1. AI技术实现难度;2.高质量医疗数据难以获得;3.医学伦理问题;4.监管难题;5.新技术的抵触;6.缺乏盈利模式;7.长期资金的耐心。

作者指出:IBM Watson的裁员不是医疗AI的灾难,我仍然长期看好医疗AI的未来。但投资人也需冷静,急功近利的心态希望快速投出独角兽会导致企业动作变形。未来医疗AI将迎来洗牌期,能够熬下去的团队才能笑到最后。

IEEE Spectrum:Watson Health的裁员揭示了IBM的AI问题
(作者:Eliza Strickland)

IBM是一家历史悠久的科技公司,致力于保持相关性,将其未来的大部分时间都投入到IBM Watson上。该公司将其旗舰人工智能Watson称为为将数据丰富但无组织的世界变成一个智能和整洁的星球的首要产品。

就在上个月,IBM首席执行官Ginni Rometty 告诉大会听众,我们正处于历史的转折点。将AI纳入一切将使企业能够在“指数曲线”上进行改进,她说 – 这种现象有一天可能会被称为“沃森定律”。

但在5月底在IBM沃森分部进行的一轮大规模裁员席卷而来,该公司对其“认知计算”平台的推广掩盖了其将AI转变为盈利业务的真正困难。

“IBM沃森拥有出色的人工智能,”一位工程师说,他要求保持匿名,这样他就不会失去他的遣散费。“这就像拥有漂亮的鞋子,但不知道如何走路 – 他们必须弄清楚如何使用它。”

5月底的裁员席卷了Watson Health部门。根据提交给观看IBM网站的匿名账户,裁员主要影响三家被收购公司的员工:Phytel,Explorys和Truven。

2015年和2016年收购的所有三家公司都带来了大量的医疗保健数据以及专有分析系统来挖掘数据以获取洞察力。这些公司还带来了现有客户:医疗保健提供商使用分析来改善他们的护理和财务状况。

来自Phytel的两位下岗工程师与IEEE Spectrum进行了深入探讨。他们声称IBM公司的领导层自收购以来对其公司管理不善,并表示Phytel的问题是IBM努力使Watson盈利的象征。其他几位Phytel员工证实了他们账户的基本事实。

自2015年收购之前,两位工程师都为Phytel工作,并表示他们很高兴能够成为Big Blue的一员。“每个人都希望我们能加入IBM,并受到他们支持的推动,这将是伟大事业的开始,”第一位工程师说。

“Phytel是一家非常优秀的公司,它非常强大,”第二位说,他还要求匿名保留他的遣散费。“许多下岗的人都很失望,因为他们帮助建立了这家公司,他们真的认为IBM会把它提升到一个新的水平 – 而不是在三年内销毁它。”

“他们更好,更快,更便宜。他们赢得了我们的合同,带走了我们的客户,在人工智能方面做得更好。”

工程师说,Phytel在被IBM收购后拥有超过150个客户。今天它有大约80个。“小公司正在吃掉我们的客户,”第一位工程师说。“他们更好,更快,更便宜。他们赢得了我们的合同,带走了我们的客户,在人工智能方面做得更好。”

“一小部分劳动力”

IBM发言人Ian Colley拒绝回答IEEE Spectrum关于Phytel的问题,并且不会特别评论工程师的指控。

相反,Colley提供了关于裁员的以下声明:“这项活动影响了我们Watson Health员工的一小部分,因为我们转向更多技术密集型产品,简化流程和自动化以提高速度。IBM正在继续重新定位我们的团队,专注于IT市场的高价值部分,并且我们将继续在关键的新领域积极招聘,为我们的客户和IBM创造价值。”

Colley还引用了摩根士丹利分析师的一份说明,该报告认为裁员是通常在收购后进行的重组。

但并非所有金融分析师都看好IBM Watson。去年7月,杰富瑞有限责任公司(Jefferies LLC)的一份报告认为,尽管IBM对沃森(Watson)进行了大量投资(该分析师估计,从2010年到2015年,该分析师估计为150亿美元),该部门将无法实现盈利。

尽管IBM Watson“仍然是市场上现有的最完整的[AI]平台之一,”分析师写道,客户在将Watson与现有数据和分析系统集成方面面临严重困难。作为一个例子,他引用了德克萨斯州的MD安德森癌症中心,该中心花费了6200万美元,暂停了其Watson项目。

Jefferies的分析师还认为,IBM“在人工智能战争中表现不佳,并且可能会看到日益激烈的竞争”。

医疗保健:杀手级应用?

IBM沃森在2011年的胜利表现在游戏节目“危险!”的AI的胜利,它的自然语言处理能力,使得它能够解析该节目的复杂和双关语,然后扫描其庞大的解决方案库。

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图:IBM的Watson在2011年的游戏节目“Jeopardy”中击败了冠军Ken Jennings

在电视巡回演出两年后,IBM宣布Watson将在医疗保健领域找到第一个杀手级应用。这似乎很自然:随着医院和医生为患者转换为电子健康记录,数据库变得像Watson这样的机器可用。

首先,沃森应该去癌症治疗中心工作,扫描医学文献和患者记录,为医生提供有关治疗计划的建议。三年后,该出版物Stat的一项调查称沃森肿瘤学没有达到预期。

多年来,IBM在沃森业务上投入了数十亿美元,但“华生医生” 尚未对医学进行革命。然而,我们并没有忽视其重大成就,也报告了一项研究,其中Watson 在10分钟内为脑癌患者提出了治疗计划 – 与人类专家的160小时商议相比。

“一切都停止了”

IBM收购了三家公司Phytel,Explorys和Truven,用于他们的患者信息和数据分析数据库,帮助医生和保险公司提供更有效的护理。(第四次收购,Merge,带来了与医学成像相关的分析,这是一个非常有前途的AI领域。)

Watson Health希望利用这些资产帮助医疗保健系统从传统的按服务付费模式转变为奥巴马医改中强调的新的基于价值的模式。在新模型中,医疗保健系统不支付每个程序和访问,而是奖励,以保持患者健康和实现更好的结果。

Phytel的贡献是分析与自动化患者通信系统配对。诊所可以使用该系统搜索其患者记录,并查找例如45岁以上的所有过期结肠镜检查的男性,然后使用自动呼叫提醒他们安排可怕的预约。找到这些“不合规”的患者是预防性护理的关键部分,在这些患者中,定期检查可以在难以(且昂贵)治疗之前及早发现问题。

Phytel作为一家声誉卓著的成功企业来到IBM。在2014年对人口健康管理公司进行的一项调查中,研究公司KLAS 将Phytel评为第一,并将其称为市场上的“明显领导者”。

在宣布收购的2015年新闻稿中,IBM宣布Phytel将成为其全新的Watson Health部门的一部分,该部门将通过IBM的“强大的认知计算”来增强Phytel的产品。

收购完成后,IBM管理层启动了内部称为“蓝色清洗”的流程,其中被收购公司的品牌和运营与IBM的工作方式保持一致。在这期间,“一切都停止了”,第一位Phytel工程师说,工人被告知不要专注于为现有客户改进他们现有的产品。“人们几乎一年都无所事事地坐着,”第二位工程师说。

相反,他们被指示参与将Phytel的数据库和分析与Explorys的数据库和分析相结合的宏伟项目。工程师说,整合是一项艰巨的任务,需要IBM投入大量时间和金钱。

没有地图的编码

两位工程师都将责任归咎于IBM的“提供管理”部门,该部门负责提供IBM向客户销售的产品。

德克萨斯大学医学博士在与患者协商时使用IBM的Watson认知系统。

Phytel员工表示,IBM的目标是创造一种结合了Phytel和Explorys功能的新奇产品。但是,产品经理并不清楚产品会是什么。“他们无法决定路线图,”第二位工程师说。“我们转了很多次。”

Phytel的两位工程师都表示,产品经理没有技术背景,有时候会想出一些根本不可能的新产品。虽然工程师们试图遵循上面的转变方向,但Phytel没有向市场提供任何新的东西。“我们正在烧钱,”第二位工程师说。

最终,工程师说,产品经理确实提出了一个新产品的计划,该产品将同时利用Phytel和Explorys资源。但他们指出,没有将真正的人工智能带入产品。换句话说,沃森缺席了。“他们并没有将AI注入供应商领域,”第二位工程师说道。

IBM工程师表示,IBM最近开始向潜在的国际客户展示其用于患者沟通的新产品,但这些潜在客户并未留下深刻印象。相反,他们要求提供类似Phytel旧系统的东西。

裁员

IBM尚未公布5月份被解雇的Watson Health员工总人数,但Explorys和Truven估计至少有300人获得通知。

在Phytel,工程师估计IBM裁员约80%,其中120人来自工程,销售和项目管理。“这些是关键的技术人员,以及与客户亲自接触的人,”第一位工程师说。“并不是说他们正在削减行政人员或摆脱不必要的工人。”

工程师们表示,位于达拉斯的Phytel办公室很快将只有一些基本的工作人员来支持现有产品。然而,他们的表现如何有效将是一个悬而未决的问题。工程师们表示,他们正在努力帮助几个主要客户满足政府规定的最后期限,例如在7月开始采用基于价值的医疗模式。“现在,如果按计划进行,对我来说将是一个很大的惊喜,”第一位工程师说。“这些裁员将严重破坏这些努力。如果你把所有这些人都剪掉了,谁来建造这些产品呢?谁将最终交付?“

工程师们认为这些削减是因为IBM不再为医院,诊所和医生办公室等医疗保健提供商生产产品。他们说,逃离这三家公司裁员的员工正在为保险公司工作。

下岗员工表示,他们并不太担心找到新工作。他们说,招聘季将在8月和9月到来。

虽然医疗保健中的人工智能革命可能是不可避免的,但他们并不认为IBM将负责这项工作。他们说,虽然沃森健康正在挣扎,但竞争对手一直在争先恐后。“IBM有很大的潜力,但在现代商业中,你要么适应要么消失。工人会去其他公司,”第一位工程师说。“获胜者将不是IBM。”

 

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