物联网产业链的焦点是“连接”

Gartner预计,到2020年全球将有超过200亿的物联网设备产生联接,并且日均还会有约550万台设备加入到网络环境,届时有超过半数的商业系统内置物联网组件。

万物互联的时代已经到来,人与物、物与物之间因数以十亿计的连接而产生价值,如果没有这些连接,物联网就会变成一个个孤岛。目前,连接成为物联网产业链的焦点。而在云计算和大数据时代,这样的“连接”也有了新的定义。

对于企业来说,可供选择的物联网方案比较多,既有多连接、小数据、低频度的窄带物联业务,也有大宽带、低时延、高频度的宽带物联业务,物联网凭借其庞大的产业规模有着较为稳定的价值链。

《物联网产业链的焦点是“连接”》

随着大数据、云计算和人工智能等技术的普及,物联网市场规模飞速扩张,越来越多的企业开始加入物联网建设中。从物联网自身的连接标准来看,NB-IoT、LTE eMTC、LoRa都是比较热门的技术。从广义来看,物联网又可以分为WLAN物联网和蜂窝物联网,前者包括Wi-Fi、Bluetooth、Zigbee等,后者属于LPWA(Low Power Wide Area),细分出来包括NB-IoT、eMTC、LoRa、Sigfox,其中的差别主要在于功耗性能、传输距离、覆盖范围等。

调查显示,大多数开发者将连接性视为当前物联网发展的重点,这里所指的连接并不只是网络标准,而是芯片、网关、边缘设备、云平台之间的。为什么这么说?IT技术发展到今天,云计算、大数据、物联网早已相互依赖,由物联网产生了大数据,大数据处理也需要云计算。看看全球TOP5的云服务商,都在物联网云平台方面保持着领先。

阿里云Link WAN数据出口支持阿里云MQ消息队列,后部打通了云平台。除了Link WAN,阿里云IoT的Link Platform、Link Edge、AliOS Things,都在主打打通云、边、端的数据分析能力,其AI功能则要由云端提供算力支撑。在AWS,其会强调PaaS层连接的物联网厂商,以及所管理的数十亿台设备,看看这些云厂商推出的智能音箱吧,连接无所不及。

物联网与云端的连接有多重要?举个例子,Thyssen Krupp用物联网技术把全球近110万部电梯的数据全部采集到云平台上,这部电梯可以每天走了多少次、每次载重情况,每次行程过程中的各种部件参数,都可以实时来进行机器学习,好处是大幅削减了运营成本和故障时间。

除了云厂商,像Arm、Intel这样的芯片厂商也在打造自己的能力,Arm Pelion物联网平台提供了设备到数据的连接以及设备和数据的管理能力,其口号就是连接“任何设备、任何云”,这种无障碍的连接除了支持基于Arm的物联网设备和网关,还可以加载和管理x86平台。

事实上,连接物联网和云平台已经做成了不小的生意,涂鸦智能的商业模式可以理解为为厂商提供联网模块、云端、APP端一站式的智能化服务,厂商只需在现有产品中放入涂鸦联网模块即可。除了不同类型的硬件模块,控制软件自行研发,云服务则是基于阿里云和AWS的基础设施而构建的PaaS平台。

致力于连接的还有ICT厂商,华为的OceanConnect物联网平台可以将不同领域、不同行业的终端设备进行统一联接,向下接入各种传感器、终端和网关能力,通过开放的 API 向上集成各种行业应用。管道商、网络厂商、通信厂商,似乎天然就带有连接的基因。

类似的例子不胜枚举。以云服务商为例,有数据、有AI、有算力,将物联网、云、大数据三者的能力聚合就可以提供智能方案。在和利时,Azure和IoT帮助其工业自动化系统实现了对设备的实时监视、远程诊断,机器学习则可以进行预测性维护,工业自动化云由此而来。

有了如此多的客户需求,就不难理解为何开发者纷纷将物联网与云、与端、与网之间的连结性和互操作性列为重点关注的领域,而这些云平台只有构建了无缝互通的连接环境,才有可能真正打赢物联网这场战役。

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