微服务在路上,低代码开发可以在手中

微服务、容器、DevOps,在数字化转型中已经受到大量企业的青睐,不过,这更多是指新系统开发或新应用的部署。对于很多走过数十年信息化历程的工业制造企业而言,当前的挑战之一恐怕还是信息系统的集成。

新应用的开发、部署与应用虽说起来需要抢时间,但实际上并没有那么分秒必争,这不像互联网公司或科技公司,慢走一步会失去先机。然而,工业互联网平台建设背景下,工业技术软件化(APP)却是个持续且无限细分的工作,如果企业希望开发推广包括商业化自己的工业APP,这就要考虑速度与成本了,尤其是,大量的知识沉淀在没有开发经验的老师傅头脑中。这是另一个挑战。

新的应用可以基于新的微服务架构以及新的平台如低代码迅速实现。现实的情况是,相当比例的企业不得不基于现有的自有系统来塑造未来的应用程序,以推动业务增长。一个办法是上公有云上公有平台,基于第三方工业互联网平台进行低代码开发。还有一些头部企业在搭建自己的平台。无论哪条路径,低代码是必选项。这是产业数字化及数字产业发展的一个共性需求。

Mendix进入中国市场

1月19日,企业低代码应用开发平台Mendix正式进入中国市场,这让平台、企业开发拥有了更多可选项。Mendix是低代码平台的先行者,2018年,西门子收购Mendix并将其并入西门子数字化工业软件。经过整合,Mendix很快成为西门子云平台中至关重要的软件平台。它与西门子MindSphere工业物联网解决方案实现了完美集成,成为西门子Xcelerator数字化平台的关键技术。

为何此处要把Mendix与MindSphere相提并论呢,很简单,后者作为工业互联网平台,在很多话题场景都是被研究和学习的对象。MindSphere于2019年通过阿里云落地中国。虽然被收购,但Mendix实际上是独立运营的,并且可以认为Mendix此次进入中国后,预计将会有较快的发展。

资料显示,Mendix低代码平台功能强大,无论专业开发者还是“公民开发者”,都可以通过直观的图形化用户接口,使用拖拽组件和模型逻辑来创建企业级应用,速度比传统开发快10倍以上。Mendix亦具备的云原生微服务架构,为各种规模和领域的数字化项目提供了敏捷性、灵活性和可扩展性。还有,Mendix以自身为核心,打造了一个无缝整合了数据和包括人工智能、增强现实、物联网等在内的各种创新技术的开发生态系统,可谓“一站式”低代码平台。

Forrester预测,低代码开发平台市场将从2017年的38亿美元增加到2022年的212亿美元,实现爆炸性增长。Gartner则在《2025年十大应用预测》一文中指出:到2024年,65%以上的应用将通过低代码工具开发。

总体来讲,新冠疫情的蔓延和持续,推动企业数字化转型的加速。更多的业务将漫步云端,在5G融合下,会有更多的人、机、物的连接。这些都将推动工业APP的尝试性开发与应用。实际上由于云计算的发展,企业标配的IT团队已经逐渐缩减,越来越多的非IT人士参与应用开发,低码平台面临发展契机。

行业案例已被验证

西门子数字化工业软件全球高级副总裁兼大中华区董事总经理梁乃明表示,在企业中,由于长期的信息化积累,老旧的系统没有人敢碰,传统的研发模式又不能满足对市场时间的响应,此时Mendix的开发模式就是一种颠覆。

实际上,在正式进入中国市场之前,Mendix就已吸引了包括上汽乘用车、中集车辆集团以及富士康旗下云智汇科技服务在内的多家中国客户。

上汽乘用车IT高级经理陈峻表介绍,上汽乘用车采用Mendix打造精益制造人力资源管理应用,最终实现单车人工成本的降低。此次项目覆盖国内四大基地万余名员工,IT开发时间缩短50%,部署维护成本降低30%,并实现了业务上的两大突破:1.第一次真正意义上业务和IT团队紧密协同自主开发,并融合大数据平台架构全数据驱动,同时具备未来适用性;2.将人力资源精益管理周期从月、天推到小时,实现真正意义的业务全流程数字化,达到中国乃至全球汽车行业的领先水平。

中集车辆(集团)有限公司通过使用Mendix打造了车辆合格证系统,中集车辆(集团)有限公司CTO李晓甫博士认为,在中集车辆高端智能制造战略中,Mendix可以发挥关键作用。未来中集各数字化业务系统将专注其核心业务能力,而其它个性化的需求可以通过Mendix快速高效实现,并且不断迭代,跟上市场需求变化,从而降低业务系统的复杂性,更高效支持业务增长。

还一个案例是云智汇科技服务有限公司,该公司是富士康旗下的一家公司,其业务领域涉及智能制造、智能办公和新零售解决方案。云智汇科技服务有限公司在1个月内上线2个APP,现在正在开发第三个APP。COO施春豪表示,使用Mendix,不但帮助IT团队提高工作效率,节省IT成本,而且能够快速支持各类业务需求,帮助提高数万工厂工人的生产效率,满足疫情期间的政府开工需求,帮助管控项目成本,帮助IT报工等等。

Mendix中国区总经理王炯介绍,Mendix几乎适合所有的行业,这包括地产、工业、服务、教育等,这些行业案例在全球已被验证。王炯总结了适合Mendix低代码开发的四类应用场景:首先是快速应用,适合新应用新产品的快速适配,包括IoT和AI的结合;其次是客户交互类应用,Mendix擅长三屏同时展示B2B、B2C的移动应用;第三是效率提升应用,利用Mendix可视化的开发流程工具轻松实现;第四,核心系统跨系统整合、迁移和二次开发。

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